Artikelindex

DE LANGSTE REIS

In de zomertijd trekken veel mensen naar andere plekken: bos, zee, bergen, nieuwe steden. Door de dingen die je daar ziet en de mensen die je ontmoet, doe je nieuwe ervaringen op, wordt je kennis groter, je blik breder.

Dag Hammerskjöld (1905-1961), van 1953 tot zijn dood secretaris-generaal van de Verenigde Naties, maakte graag bergtochten. Zijn dagboek ‘Merkstenen’, dat na zijn dood werd gevonden en allerlei gedachten bevat, heeft trekken van een reisverslag.

De eerste aantekening, rond 1925, luidt:

Verder word ik gedreven,

een onbekend land in.

De grond wordt harder,

de lucht prikkelender, kouder.

In de laatste aantekening, augustus 1961, staat:

Tweemaal was ik op de kammen,

woonde ik bij het binnenste meer

en volgde ik de stroom

naar de bronnen.

De seizoenen wisselden

en het licht

en het weer

en het uur.

Maar dit is hetzelfde land.

En ik begin de kaart te kennen

en de windstreken.

Hammarskjöld hield van reizen, maar juist daardoor was hij zich ook bewust geworden van een ander soort reis. In 1950 schrijft hij in zijn dagboek:

De langste reis

is de reis naar binnen.

Hammarskjöld was opgegroeid in een luthers gezin in Zweden. Hij worstelde jarenlang met vragen hoe hij zijn leven een doel kon geven, hoe hij om kon gaan met eenzaamheid, wie hij was, of hij een roeping had. En hij besefte: je kunt reizen naar de bergen; maar een reis, waarbij je afdaalt in jezelf, waarin je je eigen angsten, tekorten en verlangens in beeld krijgt, die reis vergt veel meer van je. De afstand lijkt kort, maar zo’n reis duurt jarenlang.

Het vraagt moed. Je moet naar jezelf kijken, en nog eens uit een andere hoek, tot het beeld langzaam scherper wordt: wie ben ik, wie kan ik worden, wat kan ik betekenen voor anderen?

Een reis maken kan prettig zijn. Alleen al een andere omgeving maakt gedachten los.

Ervaringen, ontmoetingen en gesprekken tijdens de reis kunnen je tevens stimuleren om een stukje af te dalen in jezelf.

Dan draagt de uiterlijke reis bij aan een innerlijke reis.

Voor die innerlijke reis is het overigens niet noodzakelijk om van huis te gaan.